Secuestradores en Haití exigen $ 17 millones para liberar grupo misionero

Una pandilla secuestró a 17 personas asociadas con un grupo de ayuda cristiana, incluidos cinco niños. La mayoría de los detenidos son estadounidenses; uno es canadiense

PUERTO PRÍNCIPE, Haití - La pandilla que secuestró a 17 personas con un grupo de ayuda cristiana con sede en Estados Unidos en Haití el sábado exige un rescate de $ 1 millón por cada persona que retienen, dijo el ministro de Justicia del país, Liszt Quitel, en Martes.

Las autoridades locales dijeron que las personas secuestradas, 16 estadounidenses y un canadiense, incluidos cinco niños, fueron capturados en un suburbio de Port-au-Prince, la capital.

"La demanda se hizo al jefe de país de los Ministerios de Christian Aid: pidieron $ 1 millón por persona", dijo Quitel en una entrevista telefónica, refiriéndose al grupo de ayuda. "A menudo, estas pandillas saben que estas demandas no se pueden cumplir y considerarán una contraoferta de las familias, y las negociaciones pueden llevar un par de días a veces, o un par de semanas".

Hasta donde él sabe, dijo, la pandilla no ha emitido una fecha límite para el pago.

The Wall Street Journal informó anteriormente sobre la demanda de rescate.

Haití ha estado en un estado de agitación política durante años, y los secuestros de ricos y pobres por igual son alarmantemente comunes. Pero incluso en un país acostumbrado a la anarquía generalizada, el secuestro de un grupo tan grande de estadounidenses sorprendió a los funcionarios por su descaro.

La violencia está aumentando en todo Puerto Príncipe, que está controlado por pandillas. En un solo día de la semana pasada, pandillas dispararon contra un autobús escolar, hiriendo al menos a cinco personas, incluidos estudiantes, mientras que otro autobús público también fue secuestrado por una pandilla. Según algunas estimaciones, las pandillas controlan ahora aproximadamente la mitad de la ciudad.

Las pandillas han plagado a Puerto Príncipe durante las últimas dos décadas, pero a menudo fueron utilizadas con fines políticos, como la supresión de votantes, por políticos poderosos. Se han convertido en una fuerza que ahora es aparentemente incontrolable, prosperando en el malestar económico y la desesperación que se profundiza cada año, con pandillas independientes proliferando en la capital.

A medida que la seguridad se ha deteriorado, la política de Haití se ha desintegrado. Hace dos años, los manifestantes furiosos por la corrupción generalizada exigieron la destitución del presidente Jovenel Moïse, paralizando efectivamente el país. El enfrentamiento impidió que los enfermos recibieran tratamiento en hospitales, que los niños asistieran a la escuela y que los trabajadores acudieran a los raros trabajos disponibles. Incluso detuvo el flujo de electricidad en ciertas áreas.

Desde entonces, las pandillas se han vuelto más asertivas. Operan a su antojo, secuestran a niños camino a la escuela y pastores en medio de la prestación de sus servicios.

La pandilla que, según la policía, capturó al grupo de misioneros se encuentra entre las más peligrosas del país y una de las primeras en participar en secuestros masivos.

Conocida como 400 Mawozo, la banda controla el área donde los misioneros fueron secuestrados en los suburbios de Puerto Príncipe. El grupo ha sembrado el terror allí durante varios meses, participando en combates armados con bandas rivales y secuestrando a empresarios y policías.

La pandilla ha llevado el secuestro en Haití a un nuevo nivel, secuestrando a personas en masa mientras viajan en autobuses o caminan por las calles en grupos cuyo número alguna vez podría haberlos mantenido a salvo.

Se culpó a la pandilla de secuestrar a cinco sacerdotes y dos monjas este año. También se cree que mató a Anderson Belony, un famoso escultor, el martes, según informes de noticias locales. El Sr. Belony había trabajado para mejorar su comunidad empobrecida.

Croix-des-Bouquets, uno de los suburbios ahora bajo el control de la pandilla, se ha convertido en una ciudad casi fantasma, con muchos residentes que huyen de la violencia diaria.

El área que alguna vez fue bulliciosa ahora carece de los pobres vendedores ambulantes que solían alinearse en las aceras, algunos de los cuales fueron secuestrados por la pandilla por lo poco que tenían en sus bolsillos o les dijeron que vendieran las pocas posesiones que tenían en casa, incluidas radios o refrigeradores. , para pagar el rescate.

Mientras que las pandillas más antiguas y más establecidas traficaban para secuestrar o llevar a cabo la voluntad de sus patrocinadores políticos, las pandillas más nuevas como 400 Mawozo están violando a mujeres y reclutando niños, lo que obliga a los jóvenes de su vecindario a golpear a los capturados, entrenando a nuevos y más violentos. generación de miembros. Las iglesias, una vez intocables, ahora son un objetivo frecuente.

Los residentes están hartos de la violencia, que les impide ganarse la vida y evita que sus hijos asistan a la escuela. Algunos iniciaron una petición en los últimos días en protesta, señalando a la pandilla 400 Mawozo y pidiendo a la policía que actúe.

El gobierno estadounidense tiene un equipo sobre el terreno en Haití que trabaja con la embajada estadounidense y las autoridades locales para recuperar a los misioneros secuestrados y a sus hijos.

“El presidente ha sido informado y recibe actualizaciones periódicas sobre lo que el Departamento de Estado y el F.B.I. estamos haciendo para traer a estas personas a casa de manera segura ”, dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, en una conferencia de prensa el lunes. "Podemos confirmar su compromiso, y la Embajada de los Estados Unidos en Puerto Príncipe se está coordinando con las autoridades locales y brindando asistencia a las familias para resolver la situación".


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